söndag 21 mars 2021

Mattias Kuldkepp, en fantastisk fantasyförfattare!

 Till min sorg har jag just läst ut del två av Mattias Kuldkepps blivande trilogi Sönderfallets symfoni. Jag sörjer över att behöva vänta på del tre ... Jag har läst fantasy sen jag var i tonåren och detta är bland det allra bästa jag har läst! Jag är verkligen imponerad. Dessa tegelstensvolymer på ca 700 sidor vardera är så fenomenalt uppbyggda och sammanhållna och den värld han skapat så trovärdigt beskriven - trots att den består av landmassor som svävar som öar i luften. Karaktärerna är inte bara väldigt olika, man fäster sig ohjälpligt vid dem, med alla deras brister och förtjänster. Miljöerna är så målande beskrivna att det nästan känns som om man sett det hela på film.
   Och vilken teveserie det skulle kunna bli av detta verk!
   Som i varje klassisk fantasy finns här inte bara människor utan även varelser som alver, demoner och gudar. Och magi, naturligtvis. Böckerna innehåller också kartor och förteckningar över centrala gestalter och platser, galleri över gudar och listor på begrepp man kan behöva slå upp.

Baksidestexten på den första delen - Skärvor av ett brustet sinne - lyder:

Demonerna har funnit sin väg in till Lyraak. Ur portalen vid Ymsellion strömmar de in i det alviska riket och ingenting tycks kunna stoppa dem. I det glittrande Ylon förbereder sig försvararna för drabbning, men i murens skugga utkämpas fler strider än en. Där vandrar en speleman som försöker förstå sig själv, en kvinna som tänker hämnas sin familj, en ung man som drömmer om friheten, en alv som slåss för sitt folk och en krigare som vill hjälpa en vän. I en värld full av mörker löper de risken att snava över det som gömts i seklernas damm och somliga hemligheter var aldrig avsedda att avslöjas.

   Ska jag ändå komma med någon kritik så är det om de ingresser som inleder varje kapitel. I sig är de väldigt intressanta då de är hämtade ur olika skrifter i världens långa historia eller bara upptäckta på någon bortglömd sten vid vägkanten. Men de är svårlästa med sitt kursiverade teckensnitt. Ett förstoringsglas ligger till hands när jag läser.
   Ett tips inför kommande tryck är att inleda kommande delar med en kort tillbakablick. Jag läste del 1 och 2 direkt efter varandra, men om man inte gör det, blir det knepigt att komma ihåg var berättelsen slutade i föregående del eftersom den fortsätter direkt.
   Båda delarna slutar väldigt aptitretande, med en riktig cliffhanger ...

Böckerna är utgivna av Ragnarök förlag och kan köpas bland annat på Adlibris och Bokus till mycket låga priser.

Tycker du om denna typ av böcker, vill jag passa på att tipsa om Markus Olaussons serie Serahema Saporium, som även den väntar på del 3 i nyutgåva med helt nya omslag (Catoblepas förlag). De är också riktigt, riktigt bra klassisk fantasy! Läs gärna här vad jag skrev om del 1.

 


torsdag 11 mars 2021

Sociala mediers betydelse för mig

 Som 66-åring är jag inte alldeles säker på hur man använder sig av sociala medier på bästa och mest givande sätt. Tiden är ju begränsad så det gäller att prioritera. Om man ska räkna bloggen dit, så har min aktivitet här ju verkligen dalat. Till stor del för att det känns så ensamt. Det är inte ofta jag får kommentarer även om jag kan se i statistiken att bloggen har en hel del läsare. Om nu inte statistiken ljuger ... Finns väl en del felkällor där så jag tar siffrorna med en nypa salt.

Facebook använder jag rätt ofta. Jag har dels ett privat konto med vänner och bekanta, släkt och grannar.  Dels ett öppet författarkonto (Astrid Ahlberg - författare). I det privata kontot umgås jag som folk väl gör mest, både läser andras inlägg och skriver egna. Tycker det är ett bra sätt att hålla kontakten, inte minst nu i pandemitider. Facebook har till stora delar ersatt vanliga brev inklusive julkort. Faktiskt även telefonsamtal, för min del i alla fall. Mitt författarkonto är sorgligt vanskött men jag får ändå mer gensvar där än här på bloggen.

I snart ett år har jag även haft ett öppet Instagram-konto, som jag till skillnad från bloggen och Facebook, sköter från mobilen. Att jag började med Instagram var som ett svar på förlagets (Serafs) önskan att vi författare skulle aktivera oss där, eftersom det är förlagets mest aktiva kanal ut till läsarna. Men jag har mer nöje än nytta av detta konto, särskilt vad gäller böcker och läsande. Har fått många lästips där och det går snabbt och lätt att lägga upp bilder och lite text. Knappt är man klar förrän någon har Gillat vad man lagt upp. Ett helt annat gensvar än i andra medier! Kan nämna att jag på Instagram heter astrid.w.ahlberg. En följd av mina inlägg där är faktiskt att mina böcker säljs bättre.

Om man ska prata marknadsföring så är tidningsannonser det absolut sämsta och dyraste. Jag har annonserat två gånger. För flera år sedan betalade jag tusenlappar för en annons i Svensk Veterinärtidning, om mina böcker. Tänkte att man blir väl nyfiken på en kollega som skriver! Fick ett (1) napp - en länsveterinär jag inte kände innan hörde av sig och ville köpa. Den andra gången var när jag sent i höstas satte in en minst lika kostsam annons i PRO-tidningen. Erbjöd mina böcker till ett mycket förmånligt pris fram till jul om man kontaktade mig direkt via mejl eller mobil. Inte ett enda napp ... Så jag är så glad att det finns kostnadsfria sociala medier!

Vad gäller mina fem böcker så kommer från i år bara en bok, den sista (De svarta tornen) vara tillgänglig för köp via de vanliga kanalerna (nätet och Serafs webbshop). Det beror på att förlaget nu bara ska ha traditionell utgivning, där förlaget står för tryckkostnaderna. Det blir alldeles för kostsamt för förlaget att köpa ut alla mina titlar, så man nöjer sig med den sist utgivna. I fortsättningen kommer de alltså stå helt och hållet för kostnaderna för mina kommande böcker. Bekvämt och bra! Men jag har kvar gott om exemplar av de fyra först utgivna i mitt hemmalager, så om någon vill köpa går det så klart bra att kontakta mig direkt. På sikt kommer åtminstone serien om Ön att ges ut på nytt med nya omslag och säkert en del omarbetning. Men först är planeringen att ge ut bok nummer sex som jag hoppas blir färdig för tryck framåt hösten.